南加福岡県人会 百周年
南加福岡県人会の生い立ちと現在

1908年4月3日、ロサンゼルス市在住の福岡県出身者30数名により創立総会を開き、初代会長に堀愛次郎、副会長に白木原寿美男、会計波多江昇一、吉丸条吉、幹事行徳新造諸氏を選出し南加福岡県人会が発足した。 同年4月25日帝国練習艦隊阿蘇、宗谷の両艦がサンペドロ港に入港し、在留同胞により盛大な歓迎ピクニックが2日間にわたってイーストレーク公園で催行されたのを機に、同27日福岡県出身乗組将兵20数名を八重園亭に招待し県人会創立の祝賀会を催した。 交通不便な遠方、地方よりも80名の出席者があり、当時としては極めて盛大な同郷人最初の集会であった。 以来、南加州一円在留福岡県人会の社交、親睦機関として後日の発展の基礎が開かれた。 1932年にはロサンゼルスにてオピンピックが開催された際、福山敬吉氏を編集主幹として140ページの最初の会員名簿が作成された。総数470家族であった。 1940年には750家族が収録された。 1941年不幸にして日米開戦により日本人の活動は制限され県人会活動も活動停止の止む無きに至った。 そして750家族は各地の収容所に転居させられ会員も四散してしまった。 1947年には戦後、各収用所からロサンゼルスに帰還していた有志が呼応して県人会再建が協議された。 しかし当時の戦後事情から福岡県人会では無く名称も福岡県クラブとして再発足した。 1949年、再度南加福岡県人会と名称を冠し新規約などを整備、戦後の再出発の基礎を作った。 同会の主な行事は福岡県人間の社交を中心とし、定期総会、親睦会、夏のピクニック、秋の敬老会、先没者追悼法要、慰霊祭を年中行事の中心として開催、会の維持は各催しを通して寄付された芳志を元に運営された。 当時から各県人の芳志は県人会運営の重要な資金源であった。 当時より、福岡県当局を初め、政治家、学者、学生、商業家、農業実習生、短農その他訪米者のお世話をした。 又、福岡県の天災、事故などに際しては県人会有志からの寄付により見舞いを送ってきた。 1983年には南加福岡県人会発足75周年記念行事を行い、ボナベンチャー・ホテルにて盛大な祝賀会を開催した。 戦後移民が漸減傾向にある中、福岡県人会もその例に漏れず同様に推移している。県に依っては3世、4世の時代の会員で会の主な運営を行っている県人会もある。 現在、福岡県人会は日本とのコミュニケーションを円滑にし、且つ3世、4世の世代に日本を的確に伝える為、帰米、新一世を中心に運営しているが次世代への漸次継承は最重要目標として捉えている。 県人会は2008年に創立100周年を迎えるが、この100周年近い年月、県人会が継続運営できた事は一重に県人の飽く事なき同郷、同胞思いがこの永年にわたる運営が継続された根幹であると思う。 熱き福岡県人は今後も日本一の故郷福岡の錦の御旗の下、今後も相互互助の精神で助け合って発展を続けたいと願う次第である。 その活動基盤を支えてくれているのは母県福岡県からの絶えることの無いご支援である。県人子弟に対する留学制度、子弟の受け入れ、活動資金援助、福岡県の支援には会員一同心から感謝している次第である。 今後は如何に県にお返しが出来るか、可能な限りのお手伝いをしたいと思っている。 今も、すばらしい若い会員が熱き郷土愛で活発に各種活動を行っている。 是非、新しい会員と出会いたいと願っている次第。 ご連絡を待っています。